Tesis de Postgrado. Tesis de Especialización


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1 Tesis de Postgrado Tesis de Especialización TESIS DE ESPECIALIZACIÓN EN DOCENCIA UNIVERSITARIA DE DISCIPLINAS TECNOLÓGICAS TÍTULO: Factibilidad de implementación de la Modalidad Virtual en una cátedra universitaria. Un análisis en la cátedra Riego y Drenaje, carrera de Ingeniería Agronómica, UNCa AUTORA Esp. Ing. Agr. Stella Maris Gorosito Docente de la cátedra de Riego Facultad de Ciencias Agrarias. Universidad Nacional de Catamarca. Integrante del Centro de Investigación, Innovación y Cooperación en Docencia Universitaria de Carreras Tecnológicas. Facultad de Ciencias Agrarias. Universidad Nacional de Catamarca. 99

2 Universidad Nacional de Catamarca Facultad de Ciencias Agrarias ESPECIALIZACIÓN EN DOCENCIA UNIVERSITARIA DE DISCIPLINAS TECNOLÓGICAS Tesis: Factibilidad de implementación de la Modalidad Virtual en una cátedra universitaria. Un análisis en la cátedra Riego y Drenaje, carrera de Ingeniería Agronómica, UNCa. Autora: Ing. Agr. Stella Maris Gorosito Año

3 CAPÍTULO I: Introducción INDICE 1- Justificación. 2- Objetivos de la investigación. 3- Anticipación de sentido. CAPÍTULO II: Marco teórico de la Investigación. 1. Antecedentes. 2. La educación a distancia y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC): caracterización y aportación en el ámbito de la educación superior universitaria. 3. El paradigma constructivista y las tecnologías de la información y la comunicación (TIC): su contribución en el proceso de enseñanza y aprendizaje virtual. 4. Las TICs como herramientas de aprendizaje constructivista. CAPÍTULO III: Marco metodológico de la Investigación. 1- Técnicas e instrumentos utilizados. CAPÍTULO IV: Resultados y Análisis de la información. 1. Descripción de la infraestructura de la cátedra de Riego y Drenaje: 1.1 Recursos Humanos Disponibles y Organización Académica. 1.2 Dimensión pedagógica. 1.3 Herramientas Metodológicas a utilizar en la Cátedra Riego y Drenaje. 2. Identificación de los recursos digitales y ofertas educativas virtuales disponibles en la Facultad de Ciencias Agrarias. CAPÍTULO V: CONCLUSIONES. FUENTES DE INFORMACIÓN. 101

4 CAPÍTULO I: Introducción 1- Justificación Dentro de un país que quiere desarrollarse como tal, la educación es uno de los aspectos más importantes y necesarios a tener en cuenta. Asimismo ésta debe adaptarse a los tiempos imperantes, donde existen nuevas demandas, nuevos ritmos, nuevos medios y nuevos roles. Actualmente, la globalización influencia en gran medida a las instituciones educativas. En general la función social de la universidad debe tener como metas fundamentales impulsar y mejorar los servicios educativos pero incorporando nuevos elementos que le permitan lograr dicho propósito y adaptarse a los tiempos presentes. Una de las bases de una buena educación es el enfoque que se le da a la misma y dentro de este, el alumno debe encontrarse en el centro del escenario motivado a aprender, siendo una condición necesaria para que el proceso se dé en forma adecuada y plena. La Universidad de hoy debe posicionarse como una institución diferenciada, abierta al medio en el que se desenvuelve, que oriente a todo aquel que se acerque a ella, que indague, que investigue sobre el saber y reconstruya el mismo, aplicándolo en el ámbito cotidiano transformando la realidad, con lo cual las nuevas propuestas didácticas y los recursos pedagógicos actuales permitan llevar a cabo acciones concretas y productivas, que se caractericen por formar profesionales insertados en el medio, que sean creativos y autoproductivos. La educación tradicional mostraba al docente en el centro del proceso, donde este pasaba la mayor parte del tiempo exponiendo sus conocimientos y el alumnado era simplemente un receptor pasivo con escasa participación y que en el mejor de los casos tomaba buenos apuntes de las clases áulicas. Se detecta como uno de los problemas centrales que motivan el presente trabajo, que en los estudiantes en general existe una gran falta de motivación y participación, situación atribuible a la monotonía y falta de retos que presenta el enfoque tradicional de enseñanza. Se han realizado estudios en los que se estima que tan solo el 5% de lo expuesto por un profesor es recordado por el alumno (Weenk, 1999). 102

5 Este método tradicional de aprendizaje en general no lograba preparar al futuro profesional con capacidad de análisis crítico, propio y realista, con el desarrollo de competencias, actitudes y aptitudes necesarias para su inserción en el campo laboral. Actualmente y en un mundo cada vez más competitivo, se exigen habilidades diversas y variadas tales como: trabajo colaborativo e interdisciplinario, análisis y solución de problemas a campo, elaboración de informes técnicos multidisciplinarios, investigación documental entre otros, todos ellos fundamentales en el quehacer diario de cualquier profesional. En los últimos años, el desarrollo mundial y permanente de TIC, llevo a que se manejen en forma creciente altos volúmenes de material informativo, con disponibilidad cada vez más abrumadora y donde toda tarea, desde las más simples a las más complejas, se efectúan y relacionan por medio de la red Internet, resultando así una variedad amplia y profunda de interrelaciones basadas en el conocimiento, que origina nuevos patrones y exige nuevos requerimientos en cuanto a la educación, propiciando grandes desafíos para la enseñanza. Las tecnologías de la información y de la comunicación (TICs) posibilitan la construcción de un nuevo espacio social, dando lugar al surgimiento de la denominada sociedad de la información, la cual requiere la adquisición de nuevas habilidades y destrezas para intervenir de manera competente en esta era digital. Resulta entonces necesario definir lo que se comprende por TICs. Se encuentran distintas concepciones entre las definiciones dadas, donde se puede citar la de González, Gisbert et al., (1996), la cual hace referencia al "conjunto de herramientas, soportes y canales para el tratamiento y acceso a la información". Se considera así a las TICs como instrumentos capaces de brindar acceso a todo tipo de información, procesamiento de datos, automatización de tareas, canales de comunicación inmediata, posibilidades de almacenamiento de grandes cantidades de información, facilidad de codificación de datos en registro digital, etc. (Santos, 2010) Es necesario tener en cuenta que para aprovechar las oportunidades que ofrecen las TICs, la Universidad lógicamente debe garantizar a todos el acceso a una infraestructura tecnológica suficiente, como así también debe existir la capacitación adecuada de las personas que posibilitan el funcionamiento eficiente de los servicios que brindan los sistemas. La capacitación debe abarcar todos los niveles que conforman el sistema educativo, desde docentes hasta alumnos. 103

6 Bates (2001) afirma que el concepto de infraestructura tecnológica, no sólo incluye la infraestructura física, sino también el apoyo humano a la infraestructura, la financiación, la evaluación, la relación entre la infraestructura tecnológica y la planificación académica, el acceso del alumnado y profesorado a la tecnología y la aplicación de estrategias acordes, ajustando el ritmo de estudio. Según Coll C. y Monereo C. (2008) Internet conforma un nuevo y complejo espacio global para la acción social y educativa donde se configuran nuevas formas sociales, emergiendo así corporaciones virtuales, bibliotecas virtuales, clases virtuales, etc. Surge entonces de toda esta revolución tecnológica, entre varios elementos, un sistema de educación global, en contraposición extrema al tradicional y puramente presencial: la educación a distancia, que lleva a reformular desde los planes de estudio, hasta los métodos y maneras de enseñar y aprender, siendo un proceso masivo, del alto alcance, inclusivo, permanentemente actualizado y cada vez más incorporado en la comunidad educativa en general y en especial en las Universidades. Existen muchas definiciones de educación virtual; la mayoría involucra la utilización de nuevas tecnologías; Internet y plataformas tecnológicas, la distribución de contenidos en múltiples formatos electrónicos, y la creación de una comunidad interconectada de estudiantes, profesores y la administración y control de toda esta experiencia educativa (Cabero, 2004). La UNESCO (1998), define a la educación virtual como "entornos de aprendizajes que constituyen una forma totalmente nueva, en relación con la tecnología educativa (...) un programa informático - interactivo de carácter pedagógico que posee una capacidad de comunicación integrada. Son una innovación relativamente reciente y fruto de la convergencia de las tecnologías informáticas y de telecomunicaciones que se ha intensificado durante los últimos diez años". De Pablos, (2001) define que el concepto de educación virtual acoge en principio una amplia variedad de posibles experiencias educativas a distancia, introduciendo un nuevo elemento al proceso de enseñanza-aprendizaje como lo son las TIC con fines educativos y formativos Se puede afirmar entonces, que una propuesta de educación virtual implica una nueva propuesta pedagógica, orientada al desarrollo de metodologías alternativas donde el constructivismo, como paradigma educativo, puede efectuar un amplio aporte, centrando al estudiante en el medio del proceso como figura relevante y protagonista, ya 104

7 que es éste el que construye su propio conocimiento en forma activa, interactuando con el material, el docente y sus compañeros. Deben entonces procurarse incorporar paulatinamente al ámbito de la educación superior soluciones más innovadoras y exitosas para adecuar la enseñanza a estos desafíos de la sociedad del conocimiento y la información, orientándose a la combinación de la formación a distancia con las nuevas tecnologías de trabajo en red, pero sin descuidar la práctica presencial, tan importante para un adecuado desarrollo profesional, surgiendo en consecuencia la variante de la educación mixta o semipresencial. Ante las exigencias de la actual sociedad de la información y el conocimiento, es función central de las instituciones educativas, la de preparar y formar a los estudiantes para el uso consciente, crítico, activo de los aparatos que acumulan la información y el conocimiento. En este escenario se advierte que diversas universidades del país han puesto en marcha ofertas educativas mediante modalidad a distancia con la intención de ampliar la cobertura educativa a poblaciones geográficamente dispersas, situando la importancia en el sentido democratizador de la oferta. La Universidad Nacional de Catamarca no se encuentra al margen de estas iniciativas en las diferentes facultades, algunas con proyectos a corto plazo, emprendimientos individuales que no logran institucionalizarse, otras con una organización y estructura definida que sostienen ofertas de grado y posgrado. Se hace indispensable incluir como prioritario en la agenda político- institucional de la UNCa, la definición y organización de ofertas educativas a distancia. En tal sentido, es fundamental que dichas autoridades cuenten con datos sistematizados sobre diferentes factores que actúan como condicionantes en la implementación de tales propuestas. Proyecto La educación a distancia en la Universidad Nacional de Catamarca: Un estudio sobre el desarrollo tecnológico actual en las unidades académicas y el imaginario social de los actores institucionales sobre la Educación a Distancia (Directora: García M. E. y otros, SEDECYT 2011). En este contexto, la gestión e implementación de nuevas propuestas educativas en modalidad virtual adquiere gran relevancia, ya que vienen a dar respuesta a las actuales exigencias educativas generadas por las necesidades de formación continua de grandes sectores sociales que no pueden acceder a los espacios de formación presencial. Este marco de análisis motivó a iniciar el presente trabajo de investigación, el cual indagará la factibilidad de implementación de la modalidad virtual, en la cátedra de 105

8 Riego y Drenaje de la carrera de Ingeniería Agronómica de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Catamarca. Para investigar el objeto de estudio se seleccionarán, analizarán y modificarán los indicadores que se consideren pertinentes a la naturaleza e interés de la presente investigación. Los mismos están relacionados por un lado, con la dimensión pedagógica de la cátedra (organización, planeamiento, contenidos, metodología, evaluación, bibliografía, recursos, otros), por otro, identificar los recursos digitales disponibles y la existencia de áreas o departamentos que organicen o administren ofertas educativas con el uso de TICs, a través de entornos virtuales en la Facultad de Ciencias Agrarias. 2- Objetivos General: - Indagar la factibilidad de implementación de la modalidad virtual, en la Cátedra de Riego y Drenaje de la Carrera de Ingeniería Agronómica de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Catamarca. Específicos: - Determinar los aportes del constructivismo y de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación al proceso de enseñanza y aprendizaje con modalidad virtual. - Describir la infraestructura tecnológica actual de la cátedra Riego y Drenaje de la carrera de Ingeniería Agronómica de la Facultad de Ciencias Agrarias, UNCa. - Identificar los recursos digitales disponibles y la existencia ofertas educativas con el uso de TICs, a través de entornos virtuales en la Facultad de Ciencias Agrarias. 3- Anticipación de Sentido: En el presente estudio se enuncia una anticipación de sentido, ya que de acuerdo a lo expresado por Yuni y Urbano (2003) en las metodologías cualitativas no se formulan hipótesis, sino que se establecen supuestos, los cuales se van ajustando a medida que avanza el trabajo de campo, en un proceso permanente de observación de la naturaleza del fenómeno objeto de estudio. 106

9 En este trabajo, a modo de anticipación de sentido, se expresa que: la infraestructura tecnológica actual de la cátedra Riego y Drenaje de la carrera de Ingeniería Agronómica de la Facultad de Ciencias Agrarias UNCa, como los recursos digitales disponibles y la organización institucional de la Facultad de Ciencias Agrarias, resultan suficientes y pertinentes para posibilitar y garantizar la implementación la modalidad virtual en la cátedra objeto de estudio. CAPÍTULO II: Marco Teórico de la Investigación En este capítulo se trata de aportar una visión integral del tema objeto de estudio, sus antecedentes, pretendiendo contribuir a la discusión y reflexión, ofreciendo el estado actual del debate acerca del mismo. Se instituye en un marco teórico referente, que triangulado con la observación documental y el análisis del caso previsto en el desarrollo de la investigación, sirva para la toma de decisiones posteriores en la investigación planteada. 1-Antecedentes Desde los antecedentes del problema de investigación se trata de aportar elementos que permitan conocer y comprender la situación actual y las discusiones que giran en torno al objeto de estudio. A partir de la consideración de la literatura existente sobre la modalidad de educación a distancia y la infraestructura tecnológica, los aportes se sitúan en investigaciones, textos, artículos, proyectos. Existen numerosas investigaciones realizadas con relación a la educación a distancia e integración de las TIC en la educación superior universitaria. Se centra este análisis en los antecedentes de investigación tanto en la Universidad Nacional de Catamarca, como así también en otros ámbitos universitarios nacionales y/o internacionales y fundamentalmente los aportes teóricos de producciones científicas, sobre la infraestructura tecnológica en la educación superior universitaria. 107

10 Se indagó sobre estudios previos que en el marco de la metodología elegida se pueden considerar como un diagnóstico de primer nivel, en tanto permite la visualización de la problemática a investigar. La investigación denominada La educación a distancia en la Universidad Nacional de Catamarca: Un estudio sobre el desarrollo tecnológico actual en las unidades académicas y el imaginario social de los actores institucionales sobre la Educación a Distancia (Directora: García M. E. y otros, SEDECYT 2011; esta tesista es miembro del equipo de investigación), resulta altamente significativa y orientadora para esta investigación, ya que de ella deriva. Toda la información proveniente de esta investigación como también sus antecedentes y directrices, resultan fundamentales para el desarrollo de la presente investigación. Otra investigación importante es Propuesta de innovación educativa con Modalidad a Distancia de formación de grado, de postgrado y de extensión en la Facultad de Ciencias de la Salud, UNCa. Tesis de Maestría en Docencia Universitaria de Disciplinas Tecnológicas- Facultad de Ciencias Agrarias UNCa. García de Perea, Ma. E. (1999). De la misma autora, otras publicaciones tales como, Características y principios orientadores de la Educación a Distancia en el marco del Proyecto de Investigación Construcción de Estrategias de Aprendizaje en las Cátedras de la Carrera Licenciatura en Bromatología Fac. Cs. de la Salud- UNCa. García de Perea, Ma. E. (2000); El desafío de pasar de un modelo tradicional a una propuesta innovadora en el grado universitario: análisis de un caso y Cómo afrontar el cambio tecnológico en la Universidad del siglo XXI presentado en las I Jornadas de Educación a Distancia del NOA. Catamarca (2008), constituyen aportes científicos valiosos al objeto de estudio. De igual manera, resulta importante a los fines de esta investigación, indagar los aportes teóricos sobre la inclusión de las TICs en los procesos de enseñanza y aprendizaje en el ámbito universitario. En el trabajo de Del Dago y Díaz (2004), denominado Medios informáticos y estrategias de enseñanza y aprendizaje se destaca la necesidad de crear nuevas competencias que deben desarrollar tanto alumnos como docentes para así desenvolverse en esta sociedad del conocimiento, implicando no sólo el acceso a las TICs, sino la compresión, apropiación y sentido crítico frente a las 108

11 mismas. La interacción con los medios informáticos es considerado como una valiosa herramienta o recurso pedagógico, reconociendo la necesidad de actualizar conocimientos sobre éstos y reajustar los contenidos y propuestas didácticas. A nivel nacional, se puede citar la investigación Estudio diagnóstico sobre la evolución, situación presente y perspectivas de desarrollo de los Programas de Educación Superior Virtual en Argentina de Lugo y Rossi (2003) en la cual se analiza la situación de la educación superior virtual en América Latina y el desarrollo de la virtualidad en Argentina; los temas centrales están vinculados al surgimiento y evolución de las ofertas virtuales, el impacto que han producido, materiales, plataformas implementadas, obstáculos para su implementación entre otros, con el fin de contribuir a la mejora de la educación superior virtual, analizar las experiencias vigentes y las tendencias futuras en la región. Otra investigación a tener en cuenta es la de Barro Ameneiro (2004), donde se evalúa el nivel de implementación y uso de las TICs en las universidades españolas presentando sugerencias y reflexiones para mejorar la utilización de las mismas en todos los ámbitos de las universidades. El informe Las TIC en el sistema universitario español: un análisis estratégico de Barro Ameneiro y Burillo (2006) permitieron definir entre varios aspectos una serie de indicadores comunes a todas las universidades, con el propósito de establecer comparaciones, identificar las áreas de mejora, etc. y así diseñar o implementar planes estratégicos de acuerdo a metas y objetivos. En el documento denominado Indicadores de desempeño para las TIC en educación UNESCO (2003), resulta útil tener en cuenta las apreciaciones respecto a las TICs, la enseñanza y el equipo docente, cuya función está ligada a determinar capacidades, conocimientos, actitudes y aptitudes hacia la mejora de la enseñanza y la eficiencia y eficacia del uso de la tecnología de la educación, reparando en los procesos de aprendizaje y en los resultados educativos. La publicación realizada en el marco del proyecto de Investigación, que diera origen al presente trabajo, titulado Educación a Distancia y Universidad- Notas para pensar los procesos de calidad, el desarrollo tecnológico y las prácticas emergentes de los investigadores García, M.E. Díaz M. y otros (2012), constituye una valiosa contribución científica para una planeación educativa, que atendiendo a los múltiples factores involucrados en el desarrollo de la modalidad, establezcan directrices claras y viables que permitan encauzar acciones en el marco de políticas educativas que la 109

12 Nación y la Universidades del siglo XXI plantean. Los autores consideran que es indispensable apuntar a fines, determinar directrices, crear estructuras, desarrollar procedimientos para la gestión del cambio y de la calidad educativa, congruentes con la visión pedagógica de las nuevas opciones de formación. En las publicaciones del libro Las nuevas tecnologías y el futuro de la educación, se exponen siete experiencias de los países latinoamericanos que se están desarrollando con el fin de incorporar y expandir el uso de las tecnologías de comunicación e información en sus sistemas educativos. Es importante destacar que estas experiencias innovadoras abarcan una amplia gama de modalidades. En un caso, se utilizan las potencialidades de las nuevas tecnologías de la información para ofrecer una alternativa de aprendizaje colaborativo a distancia en el nivel superior del sistema educativo (Proyecto Colabora, del Instituto Tecnológico de Monterrey, en México, 2009). Otras experiencias, en cambio, se estructuran a partir de una baja densidad tecnológica, pero con una significativa cobertura (programas de educación a distancia como la televisión secundaria de México o la experiencia de la cadena O Globo, en Brasil). La publicación realizada por profesores con una dilatada experiencia en el campo de innovación educativa, constituye una colección nutrida y variada de prácticas, recursos, sugerencias e ideas para integrar las TIC en el aula. Se trata de propuestas realistas y constatadas de buenas prácticas en los centros Andaluces (Palomo López; Ruiz Palmero; Sánchez Rodríguez, 2009). Otro texto que resulta de interés es: De las tradiciones a la virtualidad por Edith Litwin. El artículo trata sobre la modalidad educativa a distancia en la que docentes y alumnos mediatizados por formas alternativas de comunicación, enseñan y aprenden en espacios y tiempos diferentes, didáctica. sobre la base de una clara propuesta También, en la publicación: La educación a Distancia, de la teoría a la práctica por Lorenzo García Aretio (2001), el autor plantea que esta nueva alternativa metodológica permite democratizar el acceso a la educación superando barreras geográficas, temporales, étnicas, sociales, ofreciendo la posibilidad de adquirir un aprendizaje autónomo orientado a través de una enseñanza innovadora y de calidad. Asimismo, en el libro: Construyendo la nueva agenda de la Educación a Distancia de Marta Mena (2007), la autora presenta la problemática de la construcción 110

13 de la agenda actual de la educación a distancia en América Latina. En el abordaje sitúa el análisis en los diversos núcleos problemáticos que enfrenta la educación a distancia en nuestra región, entre los que destaca la problemática del imaginario y las representaciones sociales. La información presentada en el presente trabajo está planteada y basada en tres ejes temáticos interrelacionados entre sí que a continuación se desarrollarán: 2. La educación a distancia y las tecnologías de la información y comunicación (TIC): caracterización y aportación en el ámbito de la educación superior universitaria Con el desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) dentro del proceso de globalización de la economía, la cultura y el conocimiento, América Latina se ha visto inmersa en una nueva concepción de sociedad. La aparición de Internet está produciendo nuevas pautas de gran magnitud en el comportamiento humano. Se deben tener en cuenta los grandes cambios que se han dado en la última década en la vida social, laboral y productiva, pero especialmente en lo relacionado con los nuevos desarrollos tecnológicos aplicados a la educación en sus diferentes modalidades, como «la puerta de acceso a la sociedad del conocimiento» (Facundo, 2002: 10). La importancia de las recientes transformaciones en el campo de la educación, y más especialmente en el campo de la educación a distancia, ha sido resultado de la interacción de varios procesos simultáneos que permitieron la aparición y el desarrollo de las TIC en todos los aspectos de la vida cotidiana. La naturaleza de las tecnologías y su alcance global está incidiendo como un factor determinante en el acceso a la educación, creando nuevos desafíos para las sociedades. Sin embargo, se han multiplicado, de manera desigual, las pautas para la integración de las tecnologías en los distintos sistemas educativos de los países de América Latina. Estamos asistiendo a un cambio de época importante, a una transformación no sólo de los procesos de enseñar y de aprender, sino también de la tecnología mediacional y de las configuraciones estructurales de las instituciones, fundamentalmente las vinculadas a la educación superior. 111

14 La revolución producida por el advenimiento de la sociedad del conocimiento, impulsada y facilitada por el impresionante desarrollo tecnológico, ha orientado a las distintas organizaciones sociales hacia la conformación de estructuras menos jerárquicas, más participativas, con unidades descentralizadas y hacia la progresiva conformación de un sistema de redes para el manejo de la información. Como instrumento social de desarrollo, la Universidad afronta el reto de responder a los requerimientos del nuevo entorno; esta realidad marca con fuerza la necesidad de revisar su configuración estructural, tecnológica y metodológica. La educación superior a distancia particularmente en este contexto, constituye un elemento importante para coadyuvar en el desarrollo de un país, se la concibe como una herramienta estratégica del cambio. (ANUIES, 2003). Considerada por muchos estudiosos como el fenómeno educativo de mayor trascendencia en la segunda mitad del siglo XX, se ha potenciado en el siglo XXI gracias a los avances en el desarrollo y utilización de las tecnologías de la información y la comunicación. Tony Bates (2001) afirma que existen pocos ejemplos de instituciones tradicionales que se hayan reestructurado y reorganizado en forma importante para asegurar un uso positivo y exhaustivo del aprendizaje basado en la tecnología. Podemos incluir en esta situación a las universidades abiertas. El modelo bimodal es el que ha tenido mayor desarrollo en Latinoamérica, pese a que ha exigido a las instituciones fuertes reacomodamientos y no pocas veces las ha puesto en encrucijadas difíciles de sortear. Eustaquio Martín Rodríguez (1999), en una línea similar, enfatiza: Desde distintas instancias sociales, académicas, políticas e internacionales se plantea ahora, de manera generalizada, la necesidad de acometer la transformación de las instituciones universitarias. De algún modo, se ha tomado conciencia de que la universidad no puede permanecer al margen de los profundos cambios que vertiginosamente se suceden en las distintas esferas de la existencia humana. (Mena, M p.38). La educación en red modifica de modo radical el comportamiento y la estructura social. Modela una nueva imagen para el hombre y su lugar en el mundo al hacer posible la educación para todos, en cualquier lugar y momento durante toda la vida. Esto conforma la nueva matriz social del siglo XXI. Su impacto en la producción y distribución de capital intelectual traerá consecuencias superiores a las de la continua 112

15 revolución industrial que se extiende en los últimos 200 años. Será el motor y la brújula de la nueva sociedad del conocimiento. Cuando una universidad convencional toma la decisión de incorporar a su oferta académica la modalidad a distancia, debe afrontar una serie de cambios estructurales, tecnológicos y metodológicos. Pero, sobre todo, debe convencerse de la necesidad de reconfigurar su modelo anterior para asegurar una real integración de modalidades y no simplemente una adición tecnológica o metodológica ( ) Más allá de la configuración estructural que adquieran las instituciones de educación a distancia, deberán desempeñar en el futuro un papel que acompañe las necesarias transformaciones que las actuales circunstancias requieran. (Mena,M p.41-42). Por ello, pensar en definir y poner en marcha propuestas educativas requiere considerar la constante evolución tecnológica, la globalización, la transformación de los conocimientos, en el marco de modelos flexibles abiertos a los cambios emergentes. Asimismo, se hace indispensable que dichas ofertas se configuren según modelos cognitivos de aprendizaje y espacios interactivos que trasciendan las unidades estructurantes de espacio y tiempo propios de la educación convencional. Al respecto, enuncia Area Moreira (2000) que si bien la educación superior se ha caracterizado por sustentarse en un modelo tradicional en el que subyace una visión del conocimiento científico como elaborado y definitivo, en el que el rol docente es el de transmisor, es también evidente que dichas prácticas son cuestionadas tanto por el alumnado como por la misma comunidad docente. Hoy, ante la inserción de las tecnologías digitales de la información y la comunicación, se advierte en los escenarios educativos el inicio de procesos de transformación en relación con los métodos y estrategias de enseñanza. También, sostiene Brünner (2004) que, para adaptarse a los cambios mencionados, los sistemas de educación definen estrategias que priorizan, por una parte, la educación continua a lo largo de la vida y, por otra, el aprendizaje a distancia. La primera estrategia representa la ampliación de la cobertura y el tiempo de formación, como también una nueva concepción educativa sustentada en el desarrollo individual y social, en el marco de un enfoque sistémico. Esta intención requiere de una plataforma institucional mucho más diversificada y flexible que opere en términos de una arquitectura en red. La segunda estrategia, centrada en el uso de las TICs, promueve ofertas educativas mediante modalidad a distancia, que desde concepciones 113

16 constructivistas de la enseñanza y del aprendizaje redefine los roles de los docentes y estudiantes. En este sentido, es fundamental que se reflexione sobre la infraestructura tecnológica existente en la Facultad de Ciencias Agrarias de la UNCa y en particular en la Cátedra de Riego y Drenaje. Todos los datos emergentes de esta investigación propiciaran elementos para la comprensión de las posibilidades de organización e implementación de la mencionada cátedra con modalidad a distancia. Con relación al desarrollo tecnológico, asumimos que sin duda, el hecho más importante y que marca en la actualidad a esta modalidad educativa, ha sido la transformación tecnológica y su aplicación al campo de la educación (García Aretio, 2001). Los gobiernos latinoamericanos son conscientes del poder de la tecnología, a la que consideran una poderosa herramienta para el desarrollo y la equidad. Por otra parte, también se constata que existe una brecha digital importante, tanto en comparación con los países desarrollados como dentro de cada país. Este factor condiciona directamente la inserción de los países latinoamericanos al proceso de implantación de la educación virtual. De ahí la importancia de señalarlo, dadas las grandes brechas tecnológicas existentes en gran parte del territorio. Como señala Facundo (2002), se ha buscado extender tanto la conectividad como la disposición de ordenadores entre los diferentes países. De acuerdo con la CEPAL (2003: 23-34), consideramos que existen tres requisitos para un acceso pleno a las tecnologías: El acceso físico: dimensión en la que existe una clara diferencia entre los centros urbanos y las áreas rurales en la región. El acceso económico: la disponibilidad de recursos financieros para que personas de distintos niveles de ingreso se conecten, cubriendo el precio de la conexión que incluye los costos de telecomunicaciones, de acceso a Internet y del equipo terminal TIC (PC, celular, etc.). El acceso sociocultural: esta dimensión se analiza en la sección sobre capacidades y conocimientos, habiendo evidencia de que el nivel educacional, el origen étnico, el género y la edad influyen en los patrones del acceso. Para resolver los problemas de acceso a las tecnologías que señala la CEPAL, los gobiernos de los distintos países han puesto en marcha en los últimos años estrategias nacionales para implementar estos recursos. 114

17 Estos compromisos fueron firmados por los gobiernos en la Agenda de Conectividad para las Américas y el Plan de Acción de Quito, que llamaron a «que todos los estudiantes y docentes tengan acceso a las TIC en sus salones de clase, escuelas, bibliotecas y otros lugares de enseñanza» en un período de 10 años (Agenda de Conectividad para las Américas y Plan de Acción de Quito, p. 30), y en el Plan de Acción de la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, donde se comprometieron a «conectar universidades, escuelas superiores, escuelas secundarias y escuelas primarias con las TIC» antes del año La representación social de la educación a distancia debe ser entendida como una manera de interpretar y pensar la realidad cotidiana ( ) la comprensión de las representaciones permiten entender cómo influyen en el desarrollo de la modalidad y favorece la inclusión de la educación a distancia en la toma de decisiones políticoeducativas Garró y otros (2007:239). Según los autores mencionados, las representaciones se constituyen a partir de la propia experiencia, de la información disponible, de las percepciones, valores y actitudes, como también de las características del momento histórico y del contexto institucional. Indican que existen dos corrientes desde las que se puede explicar las representaciones: la individual o psicologista y la cultural o sociologista; la primera asume que el sujeto construye los conocimientos, y partir de la interacción con el entorno físico y social en función de sus capacidades cognitivas; mientras que la segunda sitúa que el conocimiento emerge del contexto socio-cultural y es compartido con grandes grupos. Por otra parte, es indispensable mencionar que la problemática de investigación ha sido trabajada en otros contextos universitarios por diversos especialistas en el campo: Mena (2007) menciona que es de relevancia el abordaje sobre la imagen social de la educación a distancia que ha asumido a través del tiempo diferentes miradas, que permea poco a poco todos los niveles y contextos del espectro educativo (Morsy, 1998). Claramente se advierten dos posturas: aquellos que ven en esta modalidad ineficiencia para brindar un servicio de calidad y aquellos tecnofílicos que evalúan estas propuestas como espacios y medios superadores de las múltiples problemáticas en relación con la igualdad de oportunidades. Es cierto, como menciona la autora, que cuando estas imágenes son positivas alcanzan proyecciones más allá de las instituciones y contribuyen a un ambiente favorable para el desarrollo de esta modalidad. 115

18 Asimismo, es evidente que en el contexto latinoamericano la problemática de la imagen social de la educación a distancia, que mayormente percibía a esta modalidad como una alternativa de dudosa calidad, se ha constituido en un tema que significó un doble esfuerzo por parte de las instituciones para proyectar y sostener sus propuestas educativas. En relación con lo anterior Sangra Morer (2002) expresa que la educación a distancia era observada como una educación de carácter compensatorio, a la que accedían aquellas personas que por diversos factores, no podían asistir a la educación presencial. Como conclusión y parafraseando a García, M. E.se puede agregar que para entender el contexto donde están insertas algunas propuestas de educación a distancia que se están desarrollando en la actualidad en el ámbito de la UNCa, hay que atender previamente a la evolución de la propia institución para que cobre su pleno sentido y se profundice partiendo de un determinado escenario (García, M.E.2012). 3. El paradigma constructivista y las Tecnologías de la Información y la Comunicación: su contribución en el proceso de enseñanza y aprendizaje Varios y diversos son los aportes teóricos de pensadores que a lo largo de la historia originaron distintas corrientes o modelos teóricos de aprendizaje dentro del constructivismo, siendo su iniciador Jean Piaget (biólogo y epistemólogo suizo ). Tomando en cuenta las aportaciones de Piaget, la idea básica del constructivismo es el acto de conocimiento que consiste en una apropiación progresiva del objeto por el sujeto, de tal manera que la asimilación del primero a las estructuras del segundo es indisociable de la acomodación de estas últimas a las características propias del objeto; el carácter constructivista del conocimiento se refiere tanto al sujeto que conoce como al objeto conocido: ambos aparecen como el resultado de un proceso permanente de construcción. Así, el conocimiento surge de la interacción continua entre el sujeto y el objeto, o más exactamente de la interacción entre los esquemas de asimilación y las propiedades del objeto. La finalidad de la concepción constructivista es configurar un esquema de conjunto orientado a analizar, explicar y comprender los procesos de enseñanza y aprendizaje. (Rodrigo, 1997; Coll, 1997) 116

19 Hidalgo Guzmán, seguidor de Coll, afirma que si bien el constructivismo dista de presentar un estatuto teórico o de fundar nuevos criterios de racionalidad, ha generado nuevas actitudes analíticas y ha sugerido caminos distintos para acceder a la especificidad y a la complejidad de las experiencias de aprendizaje. El constructivismo se refiere a una concepción poco definida, más bien abierta y laxa que ha provocado un uso polisémico: se le menciona para distinguir una estrategia en el campo de la investigación; aparece en disertaciones que tratan sobre procesos cognoscitivos; abunda su uso como metáfora para dar cuenta de las mediaciones que permiten superar enfoques mecanicistas en los estudios sociológicos y forma parte de las teorías críticas que se proponen recuperar el papel de los sujetos y dar relevancia a su protagonismo (Hidalgo Guzmán, 1993) Según Carretero, la idea central de toda la teoría de Piaget es que el conocimiento no es copia de la realidad, ni tampoco se encuentra totalmente determinado por las restricciones impuestas por la mente del individuo; por el contrario, es producto de una interacción entre estos dos elementos. Por tanto, el sujeto construye su conocimiento a medida que interactúa con la realidad. Esta construcción se realiza a través de procesos, entre los cuales destacan la asimilación y la acomodación. El constructivismo se basa en la idea de que el individuo tanto en los aspectos cognitivos y sociales del comportamiento como en los afectivos no es un simple producto del ambiente ni el resultado de sus disposiciones internas, sino una construcción propia que se produce día a día como resultado de la interacción entre esos factores (Carretero, 1997) Para Flórez Ochoa el conocimiento humano no se recibe pasivamente ni del mundo ni de nadie, sino que es procesado y construido activamente por el sujeto que conoce. A su vez, en el constructivismo pedagógico se plantea que el verdadero aprendizaje humano es una construcción de cada alumno que logra modificar su estructura mental y alcanzar un mayor nivel de diversidad, de complejidad y de integración (Flórez Ochoa, 1994) Para Martínez Rodríguez (2010), el constructivismo es una línea de acción pedagógica que ha encontrado un fuerte respaldo en los fundamentos teóricos y metodológicos del enfoque sociocultural propuesto por Vygotsky. En este enfoque el énfasis está en la noción de apropiación y el carácter social, activo y comunicativo de los sujetos implicados en la construcción de conocimientos que ocurren en el interior del salón de clases. 117

20 En Latinoamérica el constructivismo está vigente actualmente. La orientación constructivista posee en la actualidad un gran auge en numerosos países del mundo, tanto en lo que se refiere a la investigación básica como a los procesos de reforma educativa. Se enfatiza que el constructivismo actual se caracteriza por insistir en la importancia de las disciplinas y, por lo tanto, de las didácticas especiales en el proceso de adquisición de conocimiento, y se sigue una orientación que permite integrar y relacionar las aportaciones de la psicología genética, la orientación vigotskiana y los avances de la psicología cognitiva (Carretero, 2005). Según Jaime Melchor Aguilar (2010) El análisis de las obras de Jean Piaget, de Liev S. Vygotski, de Jerome S. Bruner y de David P. Ausubel y la identificación del entramado categórico-conceptual de la mismas, nos permite afirmar que el constructivismo que se desprende de esos teóricos constituye efectivamente, una teoría, es decir una explicación racional acerca de la forma en que los seres humanos incrementan su nivel de conocimiento, intervienen en el proceso de instrucción o aprenden determinados saberes o aspectos de la realidad que les son enseñados en las instituciones educativas, aclarando que en la mayoría de la ocasiones, los saberes son confundidos con el conocimiento y, a su vez, con el aprendizaje se alude a la interiorización de información, a la posibilidad de repetirla o aplicarla en los mismos términos en que fue expresada. En este contexto, según De Miguel Díaz (2005) el proceso de enseñanza y de aprendizaje en la educación superior universitaria actual, se sienta en tres pilares: Autoaprendizaje del alumno: tomado este como centro del proceso, se propone que un aprendizaje eficaz sería aquel donde el estudiante asume la responsabilidad de su propio conocimiento (aprender a aprender) y su propio trabajo académico organizándose por sí solo y/o grupalmente, mediante la adquisición de saberes autoconstruidos. El docente debe ser capaz de propiciar en el alumnado la capacidad autodidacta, el trabajo autónomo, crítico y creativo del estudiante oficiando de soporte y mentor del proceso de aprendizaje. Proceso formativo continuo: el proceso formativo de un estudiante universitario y posteriormente profesional perdura a lo largo de toda la vida al ser necesario dar respuesta a nuevas situaciones que constantemente se plantean, con lo cual el estudiante debe asumir esto, mediante una permanente búsqueda personal del conocimiento 118

21 actualizado. Su vinculación con la institución educativa sentará entonces las bases o medios idóneos para iniciar esta búsqueda donde el docente será tutor y guía del proceso, facilitando las herramientas y técnicas de trabajo que permitan acceder e investigar sobre la correcta búsqueda e incorporación de información al propio saber, con un ineludible dominio de las TICs. Formación a través de competencias: los propósitos del aprendizaje autónomo guiado por el docente universitario, deben direccionarse hacia el logro del desarrollo de ciertas competencias profesionales predefinidas, de modo tal que el sujeto que aprende incorpore las mismas y las integre a la práctica profesional y sepa adaptarse y desenvolverse con eficiencia en el exigente mercado laboral donde se va a desarrollar en su actividad futura. Según De Miguel Díaz, se entiende por competencias profesionales aquellas que le aportan una cualificación profesional concreta al individuo, es decir, saberes y técnicas propias de un ámbito profesional específico agregando que el dominio de estas competencias aportarían a los alumnos conocimientos teóricos y procedimientos metodológicos propios de cada profesión ya que están vinculadas a lo que podemos denominar saber profesional o saber hacer. El concepto de competencia integra los conceptos de saber, saber hacer, saber estar y saber ser (Informe Delors, 1966), integrando de este modo el individuo su conocimiento adquirido, sus técnicas y prácticas aplicadas, su propia personalidad y sus actitudes sociales de adaptación, surgiendo así un concepto integrador de competencias que parafraseando a De Miguel Díaz es el conjunto de capacidades y saberes técnicos, metodológicos, sociales y participativos que la persona pone en juego para afrontar las obligaciones y exigencias que le plantea el mundo laboral actual Se distinguen así dos tipos de competencias: las competencias específicas vinculadas a un perfil profesional determinado y las competencias genéricas que son comunes a todas las situaciones laborales. Se puede afirmar de este modo que toda metodología de enseñanza universitaria, si se jacta de ser partícipe de la incorporación de este nuevo paradigma educativo, debe asumir estos tres pilares como criterios básicos, debiendo asimismo asimilar que ante todo y frente a cualquier transformación o innovación a implementar en el sistema educativo, se debe contar con la puesta en marcha y esfuerzo de toda la institución académica involucrada, desde la capacitación docente hasta el acceso de todos al 119

22 equipamiento necesario, y donde este cambio ineludible debe darse en forma gradual para que la incorporación sea firme y permanente. La incorporación y adaptación de este novedoso paradigma que ofrece la nueva sociedad del conocimiento y las TICs en la educación universitaria debe impregnar la institución toda, mediante un proceso creativo, motivador y gratificante, para lo cual será necesario entre todos los participantes ir integrando y probando distintas metodologías y estrategias que se adapten según sea el grupo estudiantil en cuestión. Hace falta el desarrollo de una visión diferente que permita diseñar nuevos modelos y estrategias de acción, planteándose un sentido y orientación educativa amplios, requiriéndose para esto personal calificado, capaz de contribuir más y mejor en sus cátedras diarias a fin de elevar la calidad profesional, social y personal del estudiante. Debe de esta manera lograrse una dinámica acorde, responder a estos nuevos modelos y estrategias que logren transformar la estructura educativa tradicional, para adaptarse a los tiempos y formas actuales, resultando necesario seguir avanzando en la sociedad del conocimiento y de la información, incorporando y diseñando currículos acordes con las competencias que los alumnos universitarios deban desarrollar para integrarse activamente al mundo laboral cada día más competitivo. El profesor en el proceso constructivista ocupa un papel trascendental, pero no como mero transmisor del conocimiento y/o técnicas como sería en el enfoque tradicional y directo donde es protagonista, sino trabajando como colaborador, motivador y guía, generando problemas, casos de situaciones reales, formulando preguntas adecuadas, creando retos hacia el alumno, donde también debe asegurarse que el proceso cumpla con los objetivos planteados por el curso, de modo tal que con lo elaborado y analizado se logre adquirir el conocimiento buscado, autoconstruido por el estudiante, adecuado a la situación y a la currícula vigente y que produzca un aumento de la calidad educativa universitaria. Al mismo tiempo, el profesor debe evaluar la conducta individual de cada alumno y del grupo, para discernir si el mecanismo es el adecuado o si es necesaria su intervención eficiente para encauzar el proceso. 120

23 4. Las TIC como herramientas del aprendizaje constructivista La incorporación de las TIC ha supuesto en auge los modelos de formación y un avance en nuevas formas tanto de enseñar como de aprender. Las teorías de la educación han aportado elementos pedagógicos hacia este auge, repercutiendo en el aprendizaje. Como ya se mencionó, las teorías de aprendizaje constructivista se enfocan en la construcción del conocimiento a través de experiencias intensas en el contexto, en la realidad. Los entornos virtuales aportan aplicaciones que permiten evolucionar desde modelos de aprendizaje basados en la mera transmisión de conocimiento, a modelos basados en la autoconstrucción del mismo, siendo los alumnos agentes activos, frente a un acceso ilimitado de información instantánea, donde ellos mismos pueden controlar la dirección y armado de su propio aprendizaje, creando una experiencia excepcional, única para la construcción del propio conocimiento (Hernández Requena, 2008). De este modo, la tecnología ha causado un alto impacto en la manera de aprender y enseñar y según Bates (2001) afirma que la misma, en toda su gama, es cada vez más accesible a los participantes, resultando cada vez más fácil de usar por alumnos y tutores. Los entornos virtuales aportan la capacidad de interaccionar entre los alumnos, profesores, no sólo para establecer una comunicación, asíncrona o síncrona, sino que además permiten respetar ritmos personales, colaboraciones desde diferentes lugares, profundizar en informaciones, elegir decisiones, entre otros. 121

24 Adquisición de competencias Las diferentes teorías contemplan esta incorporación de manera distinta aunque en todos ellos está el nexo común de brindar un aprendizaje más consciente, motivador y propio para cada individuo. Para el profesor, se le ofrecen estrategias de enseñanza apropiadas a las necesidades de los propios alumnos. Tanto los alumnos como los profesores deben adquirir determinadas capacidades en el proceso de enseñanza-aprendizaje, que les permita estrategias suficientemente adaptadas a este medio. Deben ser competentes en habilidades comunicativas on line, conocer mínimamente y desde el punto de vista técnico el entorno de las TICs, poseer capacidades personales de motivación y de adaptación a nuevos cambios. La base del conocimiento en aplicación de las TIC puede estar en adquirir competencias basadas en saberes, respetando las teorías de aprendizaje que subyacen. Frente a otros modelos educativos centrados en la transmisión de contenidos, el constructivismo defiende que el conocimiento es una construcción del ser humano y que se realiza a partir de los esquemas previos que ya posee. Según la pedagogía constructivista, el profesor actúa como mediador, facilitando los instrumentos necesarios para que sea el estudiante quien construya su propio aprendizaje. Cobra, por tanto, especial importancia la capacidad del profesor para diagnosticar los conocimientos previos del alumno y garantizar un clima de confianza y comunicación en el proceso educativo. Con respecto a la utilización de Internet, el potencial de éste puede romper con el modelo de enseñanza basada en el profesor para pasar a un modelo basado en el alumno y la interacción profesor/alumno. La utilización de recursos TIC favorece el desarrollo de las teorías constructivistas en cuanto a la consideración de aprendizaje del alumno de sus experiencias previas como base a la construcción del conocimiento. Por ello, se citan los recursos apropiados a dicha teoría en la búsqueda de la formación integral del individuo: Incorporar la computadora como elemento integrado en el currículum: facilita la comunicación para conseguir el intercambio de experiencias, la búsqueda de información para llegar al conocimiento. Los sistemas informáticos son más 122

25 poderosos para proporcionar información significativa y accesible a los alumnos (Papert, 1993). Utilización de herramientas de comunicación para fomentar la participación activa, la reflexión sobre los conceptos, ideas.etc. Utilización de las redes sociales: se consigue un intercambio de información, experiencias, interacción social, influencias sobre los demás, sin establecer un contacto social directo, tanto dentro como fuera del entorno formal de aprendizaje. Se considera una continuación del aula escolar. Utilización de La wiki: permite obtener información y crearla. Se pasa de ser observador pasivo a ser activo en la creación de conocimiento e incorporarla a la wiki, dejando lo aprendido y la forma en que se ha realizado. Además, es un trabajo colaborativo que desarrolla la responsabilidad y el respeto individual. Utilización de blog: incentivan la escritura, la ortografía y la gramática, el razonamiento y el pensamiento autónomo. Permiten profundizar sobre temas concretos, particulares o en común, mediante una exposición y establecer comunicación acerca de ello, aportando y responsabilizándose de lo expuesto. Utilización de herramientas tecnológicas para realizar un seguimiento del alumno, analizar el rendimiento, observaciones del profesor, con el objeto de incorporar mejoras en el proceso de enseñanza o aprendizaje, adaptarlo a las necesidades de los alumnos. En los últimos diez años, muchos investigadores han explorado el papel que puede desempeñar la tecnología en el aprendizaje constructivista, demostrando que las computadoras proporcionan un apropiado medio creativo para que los estudiantes se expresen y demuestren que han adquirido nuevos conocimientos. 123

26 Los proyectos de colaboración en línea y publicaciones web también han demostrado ser una manera nueva y emocionante para que los profesores comprometan a sus estudiantes en el proceso de aprendizaje. Fuente: Imagen libre extraída de la web Redes Sociales Las redes sociales como herramientas constructivistas funcionan como una continuación del aula, pero de carácter virtual, ampliando el espacio interaccional de los estudiantes y el profesor, permitiendo el contacto entre todos los integrantes, proporcionando nuevos materiales para la comunicación entre ellos formando una estructura social específica. Esta tecnología presenta como características principales la interacción permanente, elevados parámetros de calidad de imagen y sonidos, instantaneidad, interconexión y diversidad. Aquí los alumnos y docentes pueden compartir ideas, adquirir conocimientos y pensamientos, utilizar nuevos y diferentes materiales para la intercomunicación. 124

27 Wikis Las wikis son páginas colaborativas que conforman una red social de cooperación, que pueden ser editadas por cualquier usuario y donde alumnos y docentes van enriqueciendo un tema, unidad o tópico en particular. La utilización de las wikis en el proceso de aprendizaje de los estudiantes aporta nuevas herramientas y aplicaciones originales e innovadoras para la construcción de su conocimiento. La wiki genera un cambio drástico en la manera tradicional de obtener información para los temas impartidos en el aula. La colaboración entre los integrantes les da a los estudiantes una sensación de pertenecer a un equipo, creándoles una identidad social que los hace sentir entusiasmados; los estimula logrando que tengan ganas de aprender y que se sientan satisfechos al realizar las actividades relacionadas con el proceso. La wiki funciona como un gran cuaderno virtual, donde los alumnos pueden acceder a ella, leer lo que han escrito sus compañeros, editar dichas ideas si encuentran algún error y plasmar sus propios conceptos aprendidos. La creación de una wiki puede contemplar un espacio cerrado, donde los integrantes que acceden a ella son simplemente el profesor y sus alumnos, aportando una herramienta enriquecedora para la experiencia del aprendizaje. Las wikis no sólo generan conocimientos sino que permiten que los estudiantes puedan escribir y construir sobre ella. Blogs Los blogs funcionan como bitácoras virtuales, en donde los estudiantes tienen la libertad de expresar sus pensamientos y de dar entrada a los conceptos que aprenden a modo de escritos que redactan. Los blogs son un espacio personal, para que escriban y para que el educador pueda utilizarlo como herramienta para entender cómo va el proceso de aprendizaje de sus alumnos. Los alumnos pueden realizar actividades a través de él, hacer trabajos de temas referentes a las asignaturas impartidas, y estos trabajos pueden ser ilustrados por medio 125

28 de imágenes y vídeos, ya que los blogs ofrecen la oportunidad de subir todo tipo de gráficos y animaciones. Foros Es una herramienta donde un grupo de personas mantienen conversaciones en torno a un tema en común y específico. Utilizado en un entorno educativo la figura del administrador cae sobre el docente que propone un tema y los usuarios son los estudiantes participantes. La plataforma educativa Moddle permite que el administrador defina temas o situaciones que funcionan como contenedores de las discusiones que empezarán los alumnos; pueden responder en las discusiones ya comenzadas o empezar unas nuevas según lo crean convenientes. También existen los foros de discusión en Internet que dan soporte a discusiones u opiniones en línea. Suelen estar organizados en categorías que contienen y se pueden abrir nuevos temas de discusión en los que los usuarios de la web responderán con sus opiniones. Un foro tiene una estructura ordenada en árbol. Tienen dentro temas (argumentos) que incluyen mensajes de los usuarios. Son una especie de tableros de anuncios donde se intercambian opiniones o información sobre algún tema. La diferencia entre esta herramienta de comunicación y la mensajería instantánea es que en los foros no hay un "diálogo" en tiempo real, sino nada más se publica una opinión que será leída más tarde por alguien quien puede comentarla o no. Los foros permiten el análisis, la confrontación y la discusión, pues en ellos se tratan temas específicos de interés para un grupo de personas. Dependiendo del foro, se necesitará registrarse para poder comentar o se podrá hacerlo de forma invitada (sin necesidad de registro ni conexión). Chat El término chat es un anglicismo que significa charla. Es uno de los métodos de comunicación digital surgido con las nuevas tecnologías. Consiste en la conversación simultánea entre dos o 126

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